【阿里影業系列二】「幕」後的故事:影片製作

Nick Friedman | 2016-01-18

阿里巴巴影業幕後故事(二):影片製作

今集來到阿里影業(1060.HK)掘起的故事第二部曲,我們將會重點探討,面對中國觀眾的審美標準日漸提升,正在摩拳擦掌的阿里影業到底可以怎樣為這些觀眾度身訂做娛樂體驗。

阿里影業作為中國電子商務龍頭阿里巴巴集團在電影及電視製作行業的試金石,正如上回提到,阿里影業的故事始自阿里巴巴於2014年收購一家香港影視製作公司,而其設立的初衷就是為了向龐大的中國電影觀眾群,提供個性化娛樂產品。

當然目前問題的關鍵在於如何捕捉巿場需求。中國是國際電影市場中,增長最為明顯的地區。去年,中國影迷創造了440.7億元人民幣的驚人票房紀錄,較2014年增長了48.7%,一躍成為美國之後的全球第二大電影市場。中產階級可支配收入日益增長,以及新院線的建設熱潮,都帶動了中國電影市場的興旺。據估計,中國平均每天都會新增30塊銀幕。

阿里影業對全球化拓展有着雄心壯志。公司的未來計劃包括原創電影和電視内容製作,並積極尋求與國內外夥伴合作。同時,公司也將爭取購買外國電影在中國的發行權。

阿里巴巴集團作為中國最大的電子商務公司,透過用戶在旗下的購物網站和附屬的互聯網公司留下的「網上足印」,獲得中國超過8億的網購者和其他用戶的大數據。這是一個浩瀚的大數據庫,當中就包含消費者行為及人口統計特徵等資料。

跨平台數據洞悉觀眾興趣

在阿里影業的北京新總部,公司管理層正在探索創新的內容開發方法,其中一個可行的渠道就是優酷土豆。優酷土豆是中國大受歡迎的視頻網站,去年11月與阿里巴巴達成收購協議,交易完成後,阿里巴巴將獲得優酷土豆擁有的5億用戶。換言之,這5億人在看甚麼、尋找甚麼視頻、看了多長時間等的行為,阿里都能夠瞭如指掌。此外,透過網上售票平台淘寶電影和互動營銷平台娛樂寶,阿里影業可以從當中的數據了解消費者口味。

這些平台能讓公司洞悉觀眾的興趣所在,幫助電影製片發現市場的趨勢。發掘未來票房冠軍和系列大片,是電影界所講的「機緣巧合」,但阿里影業還是希望能夠在「巧合」當中加點科學依據。

「我們有數以億計的用戶,他們正是目前中國電影市場的主力消費群。」阿里影業總裁張蔚說。「我們不同的平台都建基於同一個數據庫。例如到淘寶電影買電影票的用户都已經是支付寶的用戶,這讓我們更能掌握購票觀眾的信息。」

預測用戶喜好是一門模糊科學。阿里影業在利用數據協助改進和引導內容發展的同時,亦不會忽視傳統的直覺、藝術性和創造性等因素在文化產品當中發揮的重要作用。

「在中國,電影在上映前數年就要先得到監管部門的批准。」阿里影業國際部項目製片張夕说。「雖然我們嘗試創新方式,利用客戶數據來啟發我們的創作,但最終決定去拍一部電影的時候,都是建基於我們認為應該要呈現的一些概念或想法。當然我們也尊重創新的價值,但我們做的預測,只是一個參考,不是規定。」

國產電影質素不斷提高  

去年,中國首十大票房電影中,有七部都是國產電影,其中由中國經典文學作品《聊齋誌異》之《宅妖》改編成的3D真人動畫《捉妖記》高踞票房榜冠軍。張夕認為,國產電影成功的現象,充分體現了中國中產階層消費者看到自家文化被搬上大銀幕的願望,也得益於國產電影整體質量的提高。

張夕指出,電影媒介迅速發展,已經替代了紙媒,成為信息和娛樂消費的主流媒介。他說:「隨着中國製片技術的提升,觀眾開始相信國產電影也能帶給他們優質的視聽體驗,而此前似乎只有荷里活大片才能做得到。」

王家衛梁朝偉製作《擺渡人》

隨着阿里影業的數據驅動型戰略逐漸成形,電影製作也已經開始。公司的第一部電影《擺渡人》在2015年中旬開始拍攝,由香港著名導演王家衛執導,影星梁朝偉主演,計劃在今年底上映。同時,阿里巴巴還是另一部3D動畫片《小門神》的聯合出品方和發行方,該片由北京追光動畫製作,並於今年1月1日上映。

在海外巿場,阿里影業通過投資區域性影片項目,逐漸成為全球市場的參與者。公司在去年10月投資了一部韓國明星主打的動作片《Real》,不僅為阿里影業在利潤豐厚的韓國電影市場帶來一席位,還讓阿里影業得到該片在中國的獨家發行權,而該片男主角金秀賢(Kim Soohyun)過往在中國市場亦有不俗的賣座率。

積極探索海外市場機會

阿里影業同時亦放眼荷里活,抑或應該說是荷里活也十分青睞阿里影業?作為公司新任主席,張蔚十分重視與荷里活製片廠的合作關係,務求尋得聯合製作英文片的機會,並在電影中植入吸引中國觀眾的元素。在過去六年間,即使有《星球大戰:原力覺醒》(Star Wars:The Force Awakens)這樣破紀錄的大熱影片使2015年票房收入再創新高,但美國總體票房收入仍只能维持平穩水平,因此中國市場對雙方來說都有着難以估計的前景及吸引力。事實上,2015年中國票房亞軍是由環球影業(Universal)的《狂野時速7》(Furious 7)包辦,贏得3.79億美元的票房,更勝過該片在美國的表現。

「荷里活依然是全球最成熟及業內具代表性的電影巿場。」張夕認為,荷里活滙聚了許多「我們這個年代」最偉大的電影人才,而相信阿里影業能為荷里活帶來的價值乃在於「我們對龐大用戶行為習慣的數據及資料庫」。

【系列重溫】
阿里影業幕後的故事(一):由來

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