【阿里影業系列一】「幕」後的故事:由來

Nick Friedman | 2016-01-03

阿里影業幕後的故事(一):由來

2014年,阿里巴巴集團收購了一家總部位於香港的電影電視製作公司,並更名阿里巴巴影業集團(阿里影業,Alibaba Pictures;上巿編號:1060.HK)。易名後,阿里影業即迅速行動,積極探索數碼時代的電影和娛樂之路。作為這個系列報道的第一回,我們將關注一下阿里影業的商業模式是如何產生的,以及它打算如何利用阿里巴巴集團的生態系統達成目標。

時至今日,為何還有人想投資電影製作呢?

觀乎國際電影行業的現況,阿里巴巴的這項投資似乎反其道而行。在西方國家,由於觀眾可以隨時跨設備購買視頻內容,面對不斷細化的巿場,電影製作商要如何吸引到觀眾注意,無疑是一項難題。另一邊廂,互聯網巨頭如亞馬遜(Amazon)及網飛(Netflix)都爭相透過提供原創串流視訊內容來吸引眼球。在這種激烈競爭的巿場環境下,難怪美國票房收入自2009年起就只能維持在相對平穩水平,而在2014年更下跌了5%。

美國市場停滯  中國瘋狂生長

但將鏡頭轉到地球的另一邊,電影巿場就明顯旺盛得多。2009到2014年間,內地票房收入由不足10億美元(約78億港元)直線上升到了48億美元(約374.4億港元),中國成為世界電影票房收入第二大的市場。

在中產階層購買力越來越強及院綫瘋狂擴張的雙重刺激下,市場還將持續增長。據中國國家新聞出版廣電總局數據,2014年度中國新增影院銀幕5,397塊,總數達到23,600塊。在現有增長率下,中國的銀幕總數將在2018年超越美國目前擁有的39,600塊。

這解釋了為何有人願意投資中國電影製片公司,而在芸芸投資者當中,就包括世界上最大電子商務公司之一阿里巴巴集團。

前述阿里巴巴收購了文化中國傳播集團,此舉同時給予了阿里巴巴製作原創電影電視內容的能力、一個獲取中國進口影片發行權的工具,以及一個可以與中國和國際電影製作夥伴合作的實體。

上淘寶天貓不止於購物  

當然亦有人會問阿里巴巴作為一家主營購物網站的公司,是否了解娛樂行業。對此,阿里巴巴集團主席馬雲認為,阿里巴巴與娛樂行業的配搭並非不自然,他常將阿里巴巴形容為「世界上最大的娛樂公司」,因為數以億計的中國消費者不管是否為了購買東西,都樂於花時間瀏覽淘寶網與天貓網站。

事實上,早在阿里巴巴對中國電影市場進行調研時,就發現這個這個行業缺乏活力,急需現代化與國際化,與集團現有的業務其實存在很多發揮協同效益的機會。長久以來,中國製作的電影內容在某程度上受制於審查制度,而被觀眾視為質素低的文化產品;事實上,現今中國中產階層對電影有更高雅的品味及更高的期望。

阿里巴巴影業國際部項目製片張夕表示,內地去電影院看戲的文化正在興起,而且阿里巴巴進入整個媒體產業的主要推動力,正是市場對豐富內容的需求,而不是單純的消費行為。阿里巴巴已擁有了市場營銷方面的覆蓋面、強大的技術能力以及資本實力。要為娛樂業務打下基礎,阿里巴巴需要的是源源不絕的高水準內容及視頻發佈平台。

連番布局娛樂生態鏈

阿里巴巴於2015年起通過在宣傳、銷售和分發內容方面的一系列密集投資,來積極構建它的垂直娛樂業務模式:
•    2015年11月,阿里巴巴集團和內地廣受歡迎的視頻網站優酷土豆達成收購協議。一旦收購完成,這項價值46.5億美元的交易將為阿里巴巴帶來超過5億的用戶資源。
•    2015年年9月,阿里巴巴發佈了天貓影院(Tmall Box Office或TBO)。天貓影院提供與網飛(Netflix)和HBO類似的串流視訊訂閱服務。天貓影院的內容通過阿里巴巴機頂盒來提供,內容包括來自阿里巴巴合作夥伴獅門娛樂(Lions Gate)製作的《廣告狂人》,《吸血新世紀》等。
•    2015年6月,阿里巴巴影業通過入股Paramount Pictures(派拉蒙影業)的《職業特工隊:叛逆帝國》(MI5)(中國地區譯名︰《碟中諜5:神秘國度》),投資了其第一部荷里活電影。9月,阿里巴巴與派拉蒙合作,負責該片在中國的營銷和發行。《MI5》首日票房達到1,850萬美元,十日票房便突破1億美元大關。

娛樂電商結合捕消費方向

這些收購及合併只是剛剛開始。隨着業務的發展,阿里巴巴準備發揮在娛樂及電子商務兩者互惠的關係。阿里巴巴的手機和電腦端電子商務網站擁有3.86億個年活躍客戶,甚至超過了美國總人口。透過電商平台,阿里巴巴不僅可以銷售電影票和串流視訊,甚至可以從在商城中開店的生產商裡面挑選合適的公司來生產電影或視頻的衍生產品,繼而進行銷售。

此外,張夕還預期未來大數據方面的商機,有望提升阿里巴巴影業的表現。他表示,天貓與淘寶蘊藏大量消費者行為信息,應用在電影業務上,能夠推斷每個獨立用戶的偏好和口味,並向他們提供最切合的內容。大數據不僅僅用來推銷電影門票和衍生產品,更可以成為更先進和精準的受眾測試工具,在電影剪輯期間作為參考,甚至可以幫助製片人決定下一部暢銷的系列電影可能是什麼樣子。

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