菜鳥智能物流系統賦能夥伴 提升消費者體驗

阿里足跡團隊 | 2017-11-10
菜鳥網絡首席技術官王文彬表示,菜鳥希望利用技術能力,將物流行業及消費體驗升級。
菜鳥網絡首席技術官王文彬表示,菜鳥希望利用技術能力,將物流行業及消費體驗升級。

「天貓雙11全球狂歡節」(下稱「天貓雙11」)是每年中國物流行業的高峰期。阿里巴巴旗下的菜鳥網絡是如何以技術賦能合作夥伴,使這些物流商可以應對這樣大規模的物流高峰?甚至是不斷在高峰之中,提升物流的效率,讓廣大消費者可以更快收到貨物?

這背後跟菜鳥的智能物流系統發揮的作用密不可分,菜鳥網絡首席技術官王文彬表示,菜鳥的智能物流系統可以幫助合作夥伴預測物流高峰到來的時間、分析最佳路線、電子面單的應用,以及預測暢銷產品並提前配置到前置倉等,以既穩定又智能的方式解決物流夥伴的難點,提升物流效率的同時,為消費者帶來更優質的購物體驗。

智能系統助推算高峰期

天貓雙11是對於物流需求特別大的日子,王文彬坦言,這是對物流行業的「大考」,大家都知道前幾年的物流非常慘,在沒有計劃之下面對如此大的規模,很容易產生爆倉或物流節點癱瘓的情況,但近數年,菜鳥參與其中,通過整體的數據看到全局形勢及難點,「我們看到了天貓雙11,看到了總量,接下來拆分第一天,每個合作夥伙大概承接多少包裹,並可以進行一些預測。」

貨運需求之大,就像有一波洪水湧進來,菜鳥系統「泄洪」到各個渠道,並發揮「儲水池」的作用,例如系統會分析在11月12日、13日、14日,分別要處理多大的貨量,從攬收到派送整個鏈路全盤考慮。

而且在訂單高峰時,系統會將突如其來的波峰消平,讓合作夥伴可以先處理好手上的單,然後「儲水池」再慢慢「釋放」出其他訂單來處理,好處是菜鳥合作夥伴的整個系統,不會一下子就被大規模的訂單,帶來巨大衝擊。

王文彬說︰「過去幾年沒有能力做到這個,到兩年前,我們開始做,然後去年就做得更仔細了。」細化至各個物流網點,一旦當中出現問題,要如何解決,系統都會提供訊息。另外,一旦預測到將有高峰貨運量出現,物流公司也可以事先準備,以避免出現癱瘓的情況。

從數據看來,他指︰「2013年,1億包裹投遞用了9天,去年已經縮短到了3.5天。」顯然,菜鳥的智能化系統顯然正在發揮作用,提升物流快遞的穩定性及效率,有助提升消費者體驗。

優化系統助調配車輛

天貓雙11期間迎來龐大的訂單量,菜鳥體系之中的人工智能,對於今天整個物流鏈路的最佳配置發揮著十分重要的作用。王文彬表示,所謂的最優配置,並不只是距離最短,還包括因應距離、成本等因素而定出優先次序,以前的工程學上都有這樣的優化系統,不過由於現在利用大數據及機械學習,就能夠比以往做更多的路線規劃。

菜鳥現時跟圓通的合作就是一例,圓通從商家處攬收商品,打印電子面單,從系統之中可以得知整條物流路線。王文彬舉例說,如果你要從杭州發貨至長沙,你就可以先預測需要用多少車,車輛要走怎樣的路線;而由於從杭州去長沙的車流量,正負可以達20%,如果能夠先作預測,對於物流商的調配預算就能發揮重要的作用。「我們這個系統,可以幫你(物流夥伴)節省大概20至30%的車輛使用。」

「天貓雙11之前,我們跟合作夥伴一直在實施這東西。」王文彬表示,這也很視乎合作夥伴是否願意去實施這個系統,改變他們原來的作業模式,不過相信大家看到這個系統帶來的好處,能夠提升作業效率,這系統於明年有望更大規模滲透於物流市場之中。他說︰「這樣的應用將成為未來的趨勢,每年雙11相信會有更多合作夥伴來應用這樣的優化系統,用數據去判斷,取代以往拍拍腦袋,靠經驗決策的方式。」

菜鳥的智能化系統會為物流商分析出最優路線,並且會從路線、成本等因素作全盤考慮,訂定優先次序。
菜鳥的智能化系統會為物流商分析出最優路線,並且會從路線、成本等因素作全盤考慮,訂定優先次序。

最大規模電子面單應用

除了「儲水池」及智能化預測分析之外,目前整個菜鳥物流體系,都在用電子面單,這是將貨物的物流資料訊息化,讓物流派遞員以至後台的工作人員,都可以了解貨品從那裡來,要到那裡去等的資訊,方便進行數據分析最佳路線。王文彬指,菜鳥的電子面單應用,現時佔到整個中國約90%。王文彬說︰「我們認為這是全中國最重要的一個物流技術設施。」

值得留意的是,電子面單包含了由商家出貨,直至送到消費者手中,各個行程步驟的資訊。因此菜鳥系統的穩定性對於確保物流運作順暢是十分關鍵的。王文彬指︰「我們現在全年最基礎要達到99.99% 的高可用性。」

他續指,菜鳥設有「雙中心」,即兩個機房同時運作,其中一個作為另一個的後補替代之用。

倉庫柔性化設置料成大勢

談及倉庫,王文彬指,無人倉將會是未來的一大趨勢,但無人倉不是指完全沒有人,而是自動化的運作,在於怎樣將貨品上架、下架等。而與從前的自動化倉庫最大的分別,就是現在的無人倉設計都是比較柔性,可以比較靈活地調整倉庫設計及運作方式的。他說︰「20年前的自動化,大廠商要提前規劃,使用的輸送帶、匣口、升降臂等都是通用的,一旦設計了入去就很難再改。」

王文彬指出,今天有些B2C(商業對消費者)業界也在實施自動化,不過要留意的是,他們有數萬個SKU(單品),品類及銷量會經常變來變去,如果用舊有那種固定的自動化模式,一方面是太慢,另一方面是成本太高。「我們要的是柔性自動化,可以定制化的,其中AGV搬運機械人就是柔性的一個好例子,它走的路徑隨時可以經系統去調整。」他認為,以後的無人倉也是走柔性化路線,容易裝拆之餘,成本也相對較少。「現時的無人倉以廣東惠陽為主,然後從江西到重慶等地,接下來半年,我們還有十多個倉會鋪開,會逐步加速。」

以今年正式投入使用的廣東惠陽智能倉庫為例,有過百台AGV搬運機械人可以合作或獨立運作,為目前中國單倉使用智能機械人數量最多的物流倉庫。每台機械人可以頂起達500公斤的重量,同時可以靈活轉動,將貨架四面按需要轉到揀貨員面前,大大提升儲貨空間及揀貨效率。經過實際測試的例子,同樣運作7個半小時,菜鳥智慧貨倉的揀貨數量為3,000件,而傳統貨倉為1,500件。王文彬指出,使用AGV不等於完全不用人手,但是AGV可以幫助揀貨員走少很多路。

預測熱銷品提前配置

除了自動化的貨倉,地點上的佈局也是十分關鍵,「今年我們本身這個為了讓消費者更好的體驗,就是叫一個前置倉,就是把貨提前配置到消費者旁邊。比如說杭州,可能就放在杭州邊緣,比如說我們的倉可能在無錫,無錫那邊送到杭州,但是我們就不會再放到,把一些東西就放到杭州。」而這個提前配置的安排,背後就是經過智能系統,推斷出那些產品將會熱銷,而作安排的。

由智能化的優化系統,到倉庫自動化,菜鳥積極支持合作夥伴提升作業效率。面對中國人口紅利消失,而網上消費需求又持續增加的大勢之下,菜鳥通過技術賦能,正在努力與合作夥伴一同向前走,而天貓雙11正好提供了一個機會,讓菜鳥展示一下這方面的能力及決心。

王文彬表示,AGV機械人是柔性化倉庫的一大例子,可以隨時經系統調整其在倉庫走動的路線,甚具靈活性。
王文彬表示,AGV機械人是柔性化倉庫的一大例子,可以隨時經系統調整其在倉庫走動的路線,甚具靈活性。

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