全球走向「智能城市」之路 阿里雲以技術優勢發掘無限可能

阿里足跡團隊 | 2017-09-05
全球多個國家及城市都在推進智慧城市,阿里雲在中國大陸多個城市均有發展智慧城市項目的經驗。
全球多個國家及城市都在推進智慧城市,阿里雲在中國大陸多個城市均有發展智慧城市項目的經驗。

科技發展一日千里,人工智能(Artificial Intelligence)及機械智能(Machine Intelligence)等名詞,經常出現在大眾生活之中,變得耳熟能詳。目前全球多個國家及地區的政府,正在探討或推進「智慧城市」(Smart City)並向「智能城市」進化,希望通過先進的技術及雲端計算等,從社會公共服務、城市規劃、交通運輸、節能環保,以至經濟等多方面,為整個城市資源進行調配,提升效率,提高人們的生活質素。科技將會進一步改變大家的生活。

中國大陸多個城市亦正推進「智能城市」相關項目,阿里巴巴旗下雲計算業務阿里雲參與到多個項目之中,於交通、政府政務、海關及旅遊等多方面均具有豐富經驗。阿里雲數據挖掘專家、人工智能科學家閔萬里指出,隨著數據採集方法增加、存儲成本降低,以及計算能力加強的情況下,這個「智慧」才可以產生。

作為未來的大趨勢,而且與大家的生活息息相關,以下一起來探討「智慧城市」的發展,以及阿里雲的技術能力和經驗。

市場規模龐大  推動發展智慧城市成大趨勢

市場研究公司Persistence今年初發表的研究報告預測,全球智慧城市市場規模,將會由現時的6,220億美元增長至2019年的逾1萬億美元,到2026年更會進一步增長至3.48萬億美元。該報告指出,政府對技術的投資是推動智慧城市市場增長的主要動力。

綜觀全球,多個國家及地區均在探討智慧城市這個議題及相關的發展策略,而且已經有多個大大小小的「智慧城市」項目在推進過程中,包括歐洲多國、美國、加拿大、中國大陸及新加坡等。

英國倫敦交通局建立了智能交通指揮系統(SCOOT),來疏理交通阻塞的問題,不單止分散車流,還可以通過紅綠燈檢測行人數量,以自動調節燈號秒數。

根據香港特別行政區政府中央政策組發表的「智慧城市研究報告」,西班牙巴塞隆拿有「智慧巴塞隆拿」(Smart Barcelona)計劃,推動實行電子行政、政府內部檔案數碼化,及設立市民諮詢中心虛擬服務間等。

韓國於2011年發佈了「智慧首爾2015」(Smart Seoul 2015)計劃市政府與三星(Samsung)、LG及現代(Hyundai)等企業合作,將計劃分三個階段推進,以基建、城市管理及公共服務為主,旨在通過資訊及通訊科技將整體城市服務提升,增加市民的幸福感。

新加坡更是早於2005年就制定了「iN2015策略」,為智慧城市之發展訂立長遠藍圖。通過於整個城市舖建感應裝置網絡,配合物聯網、大數據及雲計算等技術,將政府、社會、經濟及民生連起來,令施政、營商及生活的效率提升。

採集手法增加  計算能力加強催生「智能」

閔萬里指出,50年前去談智慧城市可能是過於超前,因為那個時候訊息的採集及數據的存儲是一大難題,大概到了2005年,隨著採集數據的手法增加、存儲成本降低,以及計算能力加強,「智慧城市」才開始成為熱話。

他說︰「第一是要有足夠多的數據採集手段,也就是對城市狀態的感知,這取決於是否有足夠多的『觸覺』去採集數據,也就是今天我們講的傳感器。」他指出,從街上監測交通狀況的視像鏡頭,到人人手上都有的移動電話,甚至是手機內的應用程式,能夠了解你的位置和動態等,這些全都可以擔當「傳感器」的角色。「當數據足夠多時,這個『智慧』才有可能產生。」

事實上,中國大陸有很多城市都在發展智慧城市項目,阿里雲在當中也有不少經驗。現時中國正推進智慧城市建設部署,中國城市和小城鎮改革發展中心理事長、智慧城市發展聯盟理事長李鐵曾於今年4月在香港出席互聯網經濟論壇。他預計,今年內中國大陸啟動智慧城市建設及在建智慧城市的城市數量有望超過500個。目前,中國已公布三批智慧城市試點,共計290個城市。

阿里巴巴旗下阿里雲以人工智能ET「城市大腦」,在中國大陸參與多個智慧城市項目,包括杭州、廣州、蘇州及貴州等多地,經驗涵蓋城市交通、政務、稅務、海關及旅遊景區等多個不同範疇。阿里雲人工智能ET「城市大腦」提供全面影片、圖片和語音識別技術解決方案,可應用於不同行業,幫助客戶提升效率、監控風險和降低成本。

人工智能ET應用    阿里雲技術提升車輛通行速度

人工智能ET「城市大腦」有何特點?閔萬里表示,阿里雲的雲計算平台,是從電子商務、廣告等場景催生出來的,現時已變成互聯網的基礎設施之一。「計算能力是我們重要組成部分,也是我們的一個優勢,不過到了今天我們的優勢更多體現在對於多種數據源融合及判斷的能力。過去我們對於單一訊息數據進行探度挖掘,就有點了打開一扇窗,只看到眼前的一片天地,看不到更遠的東西;今天我們的能力是可以把例如交通視像、移動互聯網及停車場等多種不同的數據融合,然後作出綜合判斷。」今天的人工智能算法能力在於異構計算(Heterogeneous Computing),閔萬里認為這是目前阿里雲人工智能技術的最大優勢。

值得一提,阿里雲憑藉先進的人工智能技術已在中國大陸市場參與到多個智慧城市項目之中。

其中「杭州城市大腦」計劃,通過實時交通預測,為用戶提供即時交通提示及路線建議,協助紓緩交通擠塞。「杭州城市大腦」由杭州城市大腦專有雲平台、杭州交通小腦專有雲平台、蕭山交通小腦平台,以及互聯網等多個部分組成。

各平台會通過雲計算及人工智能等技術進行分析及運算,輸出實時優化方案,為城市管理者提供決策依據,提高城市管理品質及效率。杭州蕭山區作為這個智能交通管理系統的試點,道路通行速度提升的幅度高達11%。

阿里雲「杭州城市大腦」計劃,通過實時交通預測,為用戶提供即時交通提示及路線建議,協助紓緩交通擠塞。
阿里雲「杭州城市大腦」計劃,通過實時交通預測,為用戶提供即時交通提示及路線建議,協助紓緩交通擠塞。

個性化服務旅客  助力政府部門提升政務效率

此外,阿里雲與武漢東湖生態旅遊風景區共同發展東湖綠道智慧系統。智慧旅遊是武漢市政府的一號工程項目,也已正式獲加入到聯合國「改善中國城市公共空間示範專案」之中,有望作為全球推廣之範例。

東湖風景區峰值旅客數字逾5萬人,而每個遊客的興趣及需求都不一樣,通過手機應用程式「楚楚」,阿里雲ET大腦可因應旅客的需要,提供景點、餐廳、酒店及天氣等資訊,並會就旅客的喜好及行為進行分析及預測,輸出景觀文化內容、遊覽路線及消費偏好等有用資訊。有助景區為旅客提供個性化專屬服務、管理及營運景區,因應旅客的偏好來提升服務品質,甚至適時進行應急和安全的管理。

政府政務方面,阿里雲亦參與到貴州省政府、寧夏省政府及蘇州市政府等多個項目之中,通過人工智能技術,賦能各政府加強服務市民的能力,多個項目涵蓋到電子政務、工業、交通、環保、旅遊、商務及食品安全等領域。

近來澳門特別行政區亦與阿里巴巴集團簽署《構建智慧城市戰略合作框架協議》,阿里巴巴將通過雲計算技術,促進澳門逐步轉型為全新智慧城市。

阿里巴巴集團資深副總裁兼阿里雲總裁胡曉明在簽約活動上表示︰「我們很榮幸能協助澳門政府實現發展智慧城市的願景。阿里雲的大數據及深度學習技術已在中國幫助不少城市發展『城市大腦』,改善居民生活。憑藉阿里巴巴的技術優勢及豐富經驗,我們有信心協助政府落實智慧澳門的項目,輔助澳門成為亞太區發展智慧城市的典範 。」

糅合成敗經驗  為各城市量身定造智慧城市

更重要的是,阿里雲於中國大陸的多個智慧城市項目中取得的經驗,可以作為不同城市和項目的借鏡。閔萬里以追捕交通意外後不顧而去者為例,從交通視像可以收集到車流訊息、涉事車輛逃走的路徑,以及交通警察的訊息。「這三個數據源的融合,以前是做不到的,或者說,大家想做,但未想通怎樣做,今天我們在杭州已經把這事情走通了,其可行性已獲得驗證,那麼你可以設想,當我們到廣州或另外一個城市時,這三種數據的融合已經不再是一件受挑戰的事了,可以直接拿來實施。」

他續說︰「反過來,有些不成功的嘗試,也會成為我們的經驗教訓。舉例說,我們要把所有交通視像都以高清來做實驗,要求做到所收集的訊息是100%精準,從而再作城市管理。這種講法是好的,不過從商業角度而言,這個成本則太昂貴了。類似這樣的經驗我們都可以拿來分享給其他城市,按照其需要,有沒有必要追求極致的技術,而換來的有限的業務價值,還是要走一條更務實的路呢?所有正向的經驗都可以從反向教訓外延出去。」

換言之,阿里雲有能力為不同的城市及項目量身定造?「我覺得這個是對的,應該說是取決於幾個方面,第一、我們借鏡其他城市的成功與失敗的經驗,第二、結合當前這個城市的數據基礎狀況,然後還要與它這個基建物理設施(數據中心)進行結合,再結合有關城市對於雲計算基礎投入的決心。」閔萬里如是說。

技術獲高度認可    阿里雲地位領先居全球第四

在今天有眾多數據源及計算能力大為提升的情況下,利用人工智能並不單單為了既定的目的而進行計算,更多的是探索無限的可能性。閔萬里指出很重要的一點,他說︰「今天要做的是發掘機會(Explore opportunity),是一個開放性(Open-ended)問題,當中有非常多探索工作。這當中我們有極大的挑戰,也可能是今天我們最大競爭力的地方,因為我們試過了很多的嘗試和組合,也試過了很多垂直整合,這個可能是我們得到最寶貴的算法經驗。」

根據市場研究機構IDC的數據顯示,阿里雲於2016年下半年的基礎設施即服務(IaaS)收入冠絕中國市場,全球排行第四。目前阿里雲在中國內地、香港、新加坡、日本、澳洲、中東、歐洲及美國(東岸和西岸)等全球14個地區設有數據中心,是全球領先的雲計算服務平台。

而根據研究機構Gartner最新《全球雲端基礎架構即服務魔力象限》(Magic Quadrant for Cloud Infrastructure as a Service, Worldwide)報告,Gartner將阿里雲定位為「前瞻者」之一,此次魔力象限評估的是阿里雲國際服務,該機構認為阿里雲是中國市場的絕對領先者,並具有領先的市場份額。在衡量阿里雲的國際IaaS服務之後,認為在國際市場,阿里雲已成為全球第四大雲服務商。

阿里巴巴集團早前與澳門特別行政區簽署《構建智慧城市戰略合作框架協議》,阿里巴巴將通過雲計算技術,促進澳門逐步轉型為全新智慧城市。
阿里巴巴集團早前與澳門特別行政區簽署《構建智慧城市戰略合作框架協議》,阿里巴巴將通過雲計算技術,促進澳門逐步轉型為全新智慧城市。

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