【創業基金系列】ORII骨傳導智能戒指:聲控+AI才是未來

阿里足跡團隊 | 2017-09-19
圖為Origami Labs 的行政總裁(CEO)兼創辦人之一黃家恒(Kevin),他在示範如何利用ORII通過骨傳導技術來接聽手機訊息。
圖為Origami Labs 的行政總裁(CEO)兼創辦人之一黃家恒(Kevin),他在示範如何利用ORII通過骨傳導技術來接聽手機訊息。

由香港本土初創公司Origami Labs研發的ORII,是全球首隻採用骨傳導技術的智能戒指。ORII戒指把聲音轉化為不同頻率的機械震動,透過藍牙連接智能手機,用戶戴上戒指後,只需把手指按在耳邊,便可以接收語音。用戶甚至毋須拿出手機,只要通過ORII向手機語音助手程式發出指示,便能收聽電話、閱讀和發短訊,以及對手機(或其他連上的裝置)進行操作。有別於一般的藍牙耳機,用戶無需時刻配戴耳機,免除了耳朵的不適感。

今年1月,阿里巴巴創業者基金成為了Origami Labs的投資者。公司不但獲得更多的資金,更重要的是在產品和公司發展策略上得到阿里巴巴集團的支持。

汲取經驗   從阿里獲得資金及經驗支持

不少初創企業為求快人一步,很多時會在產品仍有缺憾時,就已急急推出市場,有時甚至會犧牲了用戶體驗。ORII卻拒絕在產品未成形就進行眾籌。Origami Labs在2015年11月開始研發ORII,期間團隊經歷多番嘗試和探索,才得出現有的設計。

在研發的過程,如果有合適的導師分享經驗,或者可以少行一點冤枉路。Origami Labs 的行政總裁(CEO)兼創辦人之一黃家恒(Kevin)指出,初創公司需要具有豐富經驗的Mentor(導師)的指導。他說︰「阿里巴巴有幾位Mentor,都是很談得來的拍檔,其中以一位曾經在數碼港成立一家初創公司,然後加入了阿里的投資團隊。他曾經走過(創業)這條路,當我面對一些問題的時候,可以跟他談,我覺得這方面有很大很大的幫助。」

他透露,公司在最早期給阿里巴巴創業者基金看的產品原型,跟現在的產品是很不一樣的,當時並不是戒指,而是一個類似「手錶+戒指」的產品,也曾試過耳環或掛頸的設計。

精益求精  開發至第17代才正式面世

「其實『手錶+戒指』的概念是有問題的,不過因為和阿里的團隊多聊天,他們提供了一些很好的意見。他們會問:為什麼要做兩種產品?為什麼要設計成這個樣子?即使他們不一定是某個技術範疇的專家,但是在策略上問對了問題,可以推動我們對產品做出的改善和改良,ORII才會演變成今天你看到的這個戒指。」Kevin說。

在大約20個月內,ORII經歷了17代的設計,最終才在今年7月首次放上眾籌平台Kickstarter上,正式面向用戶,接受市場的考驗。Kevin表示,他們不想隨便放一些東西在眾籌平台上,最後卻出不了貨,這是他們最不想見到的情況。

他說︰「我們為什麼要花這麼多心機去做17代的產品,是因為要確定最終成品的技術是切實可行的。可能在早期我們已經可以把ORII放在眾籌平台上,但我們必須能夠兌現承諾,這對我們來說是很重要的。」

ORII目標通過眾籌平台籌集3萬美元,最終獲得33萬多美元、超過2000人的支持。
ORII目標通過眾籌平台籌集3萬美元,最終獲得33萬多美元及超過2000人的支持。

這也反映到Kickstarter平台上,支持者(Backers)所投下的「信心一票」。ORII的目標眾籌額度為3萬美元,最終竟籌得超過33萬美元,獲得逾2000人的支持,可見投放心機去研發產品,終會獲得市場認可。

在業務發展上,阿里同樣能夠為Origami Labs帶來很大的幫助,例如在市場推廣和分銷渠道方面,可以協助公司在亞洲以及歐美等市場,聯繫合作夥伴。此外,公司也計劃在9、10月間在淘寶眾籌平台上推出產品。

走向無屏幕   聲控與AI變革生活方式

雖然目前流行智能手錶和手帶,但在Kevin看來,語音技術加人工智能將成為未來一大趨勢。他指出,用戶不一定想在手上再有另一個觸屏,反而提供一種新的用戶界面,可以將通訊提升到另一種層面,過去數年,語音技術正在變革的過程中,他相信,聲控技術在未來將會佔重要一席。

Kevin指出,目前利用聲控技術,可以幫大家開燈、開電視等,但這僅僅是一種單向的指令,而不是人與智能裝置真正進行互動(Interaction)。 他相信, 聲控技術結合人工智能(Artificial Intelligence),未來的智能戒指將可更好地理解用戶身處的場景,例如當你尚未踏進房間之前,智能裝置上的語音助理已經會主動問你:「要開燈、冷氣及電視嗎?」只要你回答一聲︰「Yes」,這一切就已經為你準備好。

把ORII說是「戒指上的耳機」,其實是低估了Origami Labs創辦人的雄心。他們並不滿足於單純聽電話和訊息的功能,亦不止於單向地向戒指發出指令。語音控制(或語音助手)有更多的功能尚未發揮。Origami Labs有更遠大的目標,ORII將會不斷進化。

目前大家所見到的智能戒指ORII已經是Origami Labs研發的第17代產品。
目前大家所見到的智能戒指ORII已經是Origami Labs研發的第17代產品。

受失明父親啟發   開展創新創業之路

值得一提的是, Kevin與團隊走向無屏幕智能裝置的發展,是源於Kevin失明父親的啟發。Kevin指出,他父親在十多歲的時候失明,但是他仍努力奮鬥,通過背誦電腦代碼讀書考試,後來更赴笈英國劍橋大學深造計算機科學碩士,成為香港首位視障電腦工程師,其後獲邀加盟微軟公司(Microsoft),發明了世界首部能夠「說話」的電腦,把文字透過揚聲器讀出來。

實體鍵從手機上消失,對一般人來說是科技的進步,但對於視障人士卻是難題。父親的視障缺憾,啓發了Kevin發明無屏幕智能裝置的念頭,這個想法得到其他創辦人的認同。起初大家由視障者出發去設計產品,後來意識到可以用語音技術去操作手機,為廣大用戶帶來很大的方便。

「我爸爸是視障人士,啓發我去開發ORII,但是我們最後想做到的產品和目的,是大於這件事情,大於我們的起步點。我覺得現在得到的啓發是:其實在某些方面,我們和視障人士一樣,也有一些相同的需求。」Kevin說道。

跨行業發展  科技產品與時尚結合出特色產品

除了在技術上力求進步,外觀設計也帶來更廣闊的市場空間和潛力。Kevin透露,公司正在跟一些國際時裝品牌和香港本地的珠寶商洽談,把對方的設計意念,結合ORII的技術,成為獨一無二的產品。下一步,ORII不但會在電訊商的店舖裡面銷售,更會成為時尚潮流的一員。

Origami Labs計畫在本年10或11月間,發布新的產品,其中將會包括合作夥伴計劃,具體內容,Kevin卻賣了個關子。ORII的粉絲要多留意公司的新聞了。

【預告】
阿里足跡準備了一系列香港創業公司的專訪,除了今期介紹的Origami Labs之外,還將有從事開發智能投資引擎的金融科技公司弘量投資及從事共享單車業務的Gobee.bike,由創辦人分享他們創業的想法和經驗。請密切留意接下來的「專題報導」!

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