賦能數據處理能力 阿里雲MaxCompute助企業洞察市場

阿里足跡團隊 | 2017-10-16
阿里雲在上月中,就將MaxCompute大數據計算服務向香港市場開放上線,此前該服務已先後於中國大陸及新加坡推出。
阿里雲在上月中,就將MaxCompute大數據計算服務向香港市場開放上線,此前該服務已先後於中國大陸及新加坡推出。

阿里巴巴集團旗下電子商務平台最大特點及優勢,在於其平台上的人工智能及大數據處理能力,可以洞察消費者的需要,並因應不同人的偏好而提供個性化設定,大大提升消費者體驗,並可為商家反饋重要的市場數據,從而精準去計劃市場策略。

這樣強大的人工智能技術,背後是由阿里雲獨立研發的大數據處理平台MaxCompute提供服務,而這亦不再是商家遙不可及的技術;阿里雲在上月中,就將MaxCompute大數據計算服務向香港市場開放上線,此前該服務已先後於中國大陸及新加坡推出。

由此,除了在阿里旗下電商平台的商家體驗到MaxCompute 背後發揮的作用之外,如今任何商家有興趣,都可以通過在MaxCompute平台上構建的算法去洞察消費者的需要,而且MaxCompute的應用亦不限於零售,還可應用於金融、旅遊、交通及城市管理等眾多範疇。MaxCompute有多項特點,包括升級計算和機器學習能力、可擴展性及安全防護,賦能香港的公共、私人領域,為阿里雲的企業客戶提供優質的雲端解決方案。

數據平台成基礎設施

阿里巴巴集團的電商業務多年來是集團的重要支柱,截至今年6月,阿里巴巴中國零售平台的移動月度活躍用戶達到5.29億;每日平均約有一億活躍用戶每日在淘寶上瀏覽超過20分鐘。手機淘寶的日活躍用戶更是達到1.89億,平均每人每天訪問淘寶7.8次。可見淘寶的用戶粘度極高,這背後與平台的運作不無關係。

手機淘寶上到底有甚麼特別的功能?例如是強大的消費者洞察力、精準的推送功能、圖像處理及搜尋等等,這些功能為消費者帶來更完善、更個性化的購物體驗,同時也讓商家更了解其客戶,從而更好地服務他們,促進雙方交流以到達更好的客戶及會員管理,甚至從C2B(消費者對商業)影響了商家選品及生產。

實現這些功能的背後,需要強大的數據處理能力,一個能夠處理文字和影像,並能夠追踪消費者行為的計算平台,逐漸成為這個時代電子商務的基礎設施之一。值得一提,在阿里巴巴開發電子商務初期,市場上沒有一款能夠處理海量數據的智能產品。

而為了讓客戶有更佳的消費體驗,阿里雲內部自主研發了MaxCompute 系統,並應用於電商環境之下,通過持續的應用實踐及優化MaxCompute系統變得成熟,阿里雲讓其面向私人企業及公共領域,先後在中國大陸及新加坡,以及最新在香港推出,為各行各業提供雲端解決方案。

強大數據及洞察能力

MaxCompute容許用戶儲存和處理高達TB級 (1012) 甚至是PB級(1015)的海量結構及非結構數據。單一MaxCompute集群規模可達10,000個伺服器。與採納分佈式計算模型的傳統數據分析平台不同,MaxCompute更易於維護和方便使用。

Max Compute平台能夠進行以CPU/GPU為基礎的機器學習,具有高度擴展性及兼容性,且成本較低。項目負責人、數據分析師和開發者可以同時工作,從而創造一個不斷擴展的生態系統。另外,MaxCompute提供強大的安防和容災服務以保障用戶的數據安全。

一般來說,最適合雲端計算服務的客戶都是需要處理海量且多樣數據的行業,最普遍的例子是零售及金融兩個行業。以零售業為例,每天都會產生非常多的數據,而且更增量龐大,同時包含各種數據類型,例如:視頻數據、系統每日交易記錄、會員記錄及刷卡記錄等等。而MaxCompute就有能力將這些日積月累的數據全部聚合處理,進行深度挖掘和分析,從而為商戶帶來價值。

阿里雲人工智能科學家閔萬里以一個簡單的例子說明了MaxCompute能夠為零售商及消費者帶來的價值。他說︰「Alex每天某個時間都會來點一份早餐,當我們掌握了相關數據的時候,我們就可以不用等待,先把早餐做好等Alex來到直接提供,(也就是預先洞察及預測消費者的購物軌跡及需要)從而使商戶能夠提供即時、極致速度的服務,而這個對於消費者的體驗來說是非常大的提升。你可以想像一下,假設香港有一萬個這樣的Alex,單靠收銀櫃檯的話,要提供這種快速的服務是幾乎不可能的。透過節省處理時間,商戶能夠作出pre-planning(預先規劃),同時優化客戶體驗,有助促進商業業務的增長,最後形成一個正面循環。」

各行各業的應用場景

除了零售以外,MaxCompute的計算能力還可應用於更多不同場景。早在香港上線之前,MaxCompute已在多個場景應用實踐。閔萬里博士分享:「MaxCompute過去在武漢的風景區作出實踐,我們為遊客設定定制化的遊覽路線,從而減少當中的時間成本。舉例說我們去迪士尼樂園的時候,事實上很多時間是花在排隊上面的,而這個完全是浪費時間,透過MaxCompute我們則能夠避免這個情況。通過向遊人推薦最合適的行動路線,讓遊客能夠在最短時間之內遊玩園區。」

假如以人手進行安排,我們只能夠為有限的人數安排一個最高效省時的遊覽路線,當人數達到相當規模時就會出現顧此失彼的情況,而MaxCompute就能夠以強大的計算能力,一改人們過往對公共場景管理的想像。

此外,在阿里雲參與的多個「城市大腦」項目當中,MaxCompute都發揮了作用,其中交通管理就是一例。近年來中國城市的急速發展,衍生不少交通出行壓力,遠遠超過了交通基礎設施的建設速度,而阿里雲則透過處理海量的信息及圖像,從而制定出最適合的方案,分流交通,以減輕城市交通堵塞的問題,如今在杭州、蘇州及廣州均有相關的實踐例子。

閔萬里強調,「城市大腦」的範疇絕不僅僅止於交通問題的應用上,在城市的衣、食、住、行各個範疇都能夠應用到MaxCompute的數據處理能力,更好地分配使用城市的資源及設施,優化城市管治方案。

事實上,阿里雲於2014年在香港設立首個數據中心,其數據儲存和處理能力至今已翻倍。阿里雲現時為香港最大的公共雲端服務供應商之一,為來自政府、航空、金融、物流、媒體和零售等不同行業的客戶提供服務。

閔萬理相信,MaxCompute在香港上線,帶來的影響力將不僅僅限於零售和金融行業,更可望為各行各業在創新方面取得突破,尤其是在人工智能、深度學習以及數據分析上取得更多進展。

閔萬里強調,「城市大腦」的範疇絕不僅僅止於交通問題的應用上,在城市的衣、食、住、行各個範疇都能夠應用到MaxCompute的數據處理能力
閔萬里強調,「城市大腦」的範疇絕不僅僅止於交通問題的應用上,在城市的衣、食、住、行各個範疇都能夠應用到MaxCompute的數據處理能力。

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