【JUMPSTARTER】初創En-trak開發智慧節能系統 致力推廣減碳排

阿里足跡團隊 | 2018-12-27
智慧樓宇物聯網公司En-trak創始人兼首席執行官周光明博士表示,公司從校園做起,一步一步將智慧節能系統推廣至企業,甚至是住宅大廈。
智慧樓宇物聯網公司En-trak創始人兼首席執行官周光明博士表示,公司從校園做起,一步一步將智慧節能系統推廣至企業,甚至是住宅大廈。

去年由阿里巴巴創業者基金(下稱「基金」)、數碼港及香港科技園合辦的JUMPSTARTER 2017是全香港規模最大,且歷來獎勵最高的創業比賽。今年,基金將會換一換JUMPSTARTER的方式,舉辦大型的項目提案(Pitching)活動,讓一眾初創企業可以通過活動,與其他初創、投資者及大眾交流,介紹自己的業務及想法。阿里巴巴香港創業者基金執行董事周駱美琪指,今年的JUMPSTARTER將會分成智能都市、零件、先進科技及金融服務四大類別,為來自本地及海外共72間的初創企業提供Pitching及擺設展覽的機會。

智慧樓宇物聯網公司En-trak是在去年比賽中脫穎而出的初創企業。該公司更於今年7月獲得阿里巴巴香港創業者基金及中電控股有限公司旗下CLP Innovation Ventures Limited的Pre-A輪融資。En-trak沒有爆炸性的故事,從來都並不吸引風險投資基金(Venture Capital Fund,VC)的目光,公司一直以來「自食其力」。En-trak創始人兼首席執行官周光明博士指,獲得資金固然開心,但更珍貴的是獲得市場認可,可以將節能的想法推廣開去。在今年JUMPSTARTER活動之前,讓我們先看看En-trak的創業故事。

推廣節能  從校園做起

En-trak的理念源於環境保護,周光明從2011年開始接觸太陽能這個行業,最初利用政府的資金,於學校開始安裝太陽能板的工作,「我們統計過,如果學校耗資50萬元設置太陽能系統,可以幫學校節省大概3%的電費。」然而,周光明覺得單是這樣並不足夠,他希望可以讓老師及學生更具體了解環保、減碳排放的意義及做法。於是就開始將概念形象化,灌輸給學校。

「如果我有1,000噸二氧化碳,其實相當於多少呢?要注滿1,000噸的二氧化碳是多少?我們將其化為4隻大象的概念來教育學生,一間站滿4隻大象的房間,就相當於6噸二氧化碳。」周光明說。就是這樣,他讓老師及學生知道平日大家生產出來的二氧化碳量是十分驚人,要處理碳排放也絕不是容易的事,鼓勵大家從節能入手。

現在人人都「機不離手」,En-trak的智慧節能系統,可以讓大家通過手機,就可以控制辦公地點的燈光,甚至是調節其他能源使用的情況。
現在人人都「機不離手」,En-trak的智慧節能系統,可以讓大家通過手機,就可以控制辦公地點的燈光,甚至是調節其他能源使用的情況。

他續說︰「做了這個動作之後,獲得市場的認同,於是我們開展更多與學校相關的項目,通過構建節能系統,以及教育節能的觀念,我們可以平均為每間學校節省到30%以上的電費。這一點比起只安裝太陽能板來得更有效。」

由此,En-trak就從學校,慢慢把系統推廣至其他的辦公室及住宅大廈。

了解客戶  助管理能耗

現在愈來愈多地方向著智慧城市的方向發展,也有不少地方開始接入物聯網(Internet of Things,IoT)及大數據的應用,對於En-trak來說,是一大商機。

周光明指,En-trak的系統具備開放的特點,可以接入不同品牌的IoT硬件,服務不同的學校、企業及樓宇管理部門的需要,涵蓋能源管理、燈光控制、空調控制,以至預訂房間或會議室等,系統亦可以與企業原有的拍卡系統接入,讓整個操作更方便易用。

學校及企業等機構應用科技到實際的生活場景之中,講求的不是酷炫,而是實際作用,尤其是亞洲區的客戶都有這樣的特點,周光明說︰「我們研發這個產品都會先考慮客戶的需要,考慮他們的Pain Point(痛點),提供一個完善的方案,去幫他們解決問題。往往企業家就會考慮,我要拯救地球,還是達到ROI(Return on Investment,投資回報)的目標呢?很多企業都會有很實際的想法,而且希望從3至4年內達到一定的ROI水平,想知道相應可以達到怎樣的環保效益,這些都是我們可以理解的。」

過去數年,En-trak一直致力於推廣節能及減碳排放,成績有目共睹。
過去數年,En-trak一直致力於推廣節能及減碳排放,成績有目共睹。

現時,En-trak的客戶數目已超過300多個,包括有香港交易所、香港寬頻、國際學校機構英基學校協會、化妝品牌Make Up For Ever,以及一些銀行及大型地產發展商都正在使用En-trak的系統。

其中英基學校是周光明最深刻的客戶案例之一,「英基本身是很大的集團,在香港有十多個不同的校園,在應用En-trak的系統之前,各個校園是沒法知道大家的能源應用狀況。十多個校園的電費單入來時,大概會看到各自的開銷,但那只是一個總金額,又如何知道每個校園可以做些甚麼來進一步改善能耗情況?現在英基已經用上我們的系統數年了,整個機構各個園區之間的能耗變得透明,可以從系統數據了解如何管理能耗,然後把節省到的資源投放到其他更有用的地方。」

穩打穩紮  獲市場認可

就這樣,周光明從2013年8月成立En-trak開始,穩打穩紮的逐步把業務建立起來。一直都沒有依靠外來投資資金的他,於去年是第一次參與到JUMPSTARTER 2017這樣的初創比賽活動。他直言,公司沒有爆炸性的故事,吸引不了VC的目光;JUMPSTARTER 是En-trak第一個參與的初創比賽,那時參與JUMPSTARTER 2017活動也沒有特別的期望,也沒想過參加者眾,而各初創企業也認真為比賽做足準備。他坦言,經過比賽之後,多了投資者及大型企業認識到En-trak。

於今年7月阿里巴巴香港創業者基金與CLP Innovation Ventures共同對En-trak投資Pre-A輪融資。他表示,獲得資金固然開心,但更加珍貴的是獲得市場認可,振奮團隊士氣,而且可以通過大公司的經驗分享,令En-trak持續成長。

周光明分享︰「En-trak本身並不缺錢,獲得這次的融資,更重要的意義是幫公司帶來Endorsement(認可),對於En-trak做生意帶來幫助,其中包括吸引到香港交易所,以及一些銀行機構應用我們的系統。」

周光明坦言,獲得投資者青睞,令En-trak獲得市場認同,同時為公司提升士氣,比起資金來得更珍貴。
周光明坦言,獲得投資者青睞,令En-trak獲得市場認同,同時為公司提升士氣,比起資金來得更珍貴。

他又指,包括香港十大地產中的其中五大地產商如信和集團、新世界及新鴻基等,都因此而認識En-trak,並且開始試用En-trak的系統,那怕只是其中一、兩幢大廈試用,也是一個很好的開始,「我相信這種Endorsement比資金的意義來得更大,而我們也要把握好機會,為客戶帶來優質的服務。」

此外,周光明又分享,在JUMPSTARTER 2017活動之後,有一個來自泰國的家族辦公室與其接觸,後來他發現這是一家泰國的大型地產商,對方現在更成為了En-trak在泰國的分銷夥伴。他深信,這些都是參與JUMPSTARTER 2017而來的意外收穫。他一直積極把系統做好,以應對市場的快速發展,「我們大概每1至1.5年就會有一次更新,明年將會推出第五代,而這一代將新增可以支持簡體中文及泰文。」

另一方面,周光明坦言大公司和小公的運作有別,很多時小公司缺乏制度化,通過大公司的經驗交流,小公司就可以逐漸建立起自己的一套制度,持續成長。他表示︰「現在有了阿里巴巴集團和中電的參與,他們絕對可以把我們的視野和看東西的方法,看得再遠一點,再深一點。」

中電CLP Innovation Ventures:
大企業與初創優勢互補  發揮更大力量

中電控股創新高級總監柏恩司(Austin R Byran)表示,看著En-trak在JUMPSTARTER 比賽之中於200多家參賽初創之中脫穎而出,而這正是一家跟能源項目有關的公司,讓他感到十分高興,他相信,這也是值得讓香港甚至讓整個能源行業都感到高興之事。

中電有117年歷史,柏恩司坦言,一家成功的企業與一家初創企業的思維有著很大的差異,很多時初創有不同的點子,會以解決問題為出發點,但不一定懂得將之結合到能源行業;另一方面,大企業會較擅於控制風險,如果雙方可以把各自的長處結合,將會是一件很好的事。

或者大家會問,中電是一家如此成功的公司,想要開發像En-trak一類系統可能是輕而易舉的事?柏恩司分析,大型成功的能源公司很少會自行開發軟件,會著力於為市場帶來穩定、可靠及可負擔的電力供應,會集中於建設天然氣發電廠、太陽能發電場、風力發電場及水力發電場等一類的基礎設施;目前還很少見到有大型能源公司會著眼於軟件開發。

中電控股創新高級總監柏恩司(Austin R Byran)表示,大企業與初創的發展步伐及風格有別,但如果將雙方的優勢整合,將會有來很好的效果。
中電控股創新高級總監柏恩司(Austin R Byran)表示,大企業與初創的發展步伐及風格有別,但如果將雙方的優勢整合,將會帶來很好的效果。

剛才周光明提到,獲得Pre-A輪融資,最大的收穫不是資金,而是來自大型機構的肯定及經驗分享。柏恩司說︰「中電於香港、中國、印度、東南亞及澳洲等地有業務,希望日後可以整合投資對象的解決方案到我們智慧能源平台,並將其帶到更多地區。」

其中一個有趣的問題是中電是一個出售電力的機構,而En-trak在經營一個讓人們節能的系統,兩者的業務方向是否存在矛盾?為何中電仍然會投資到En-trak身上?柏恩司解釋,今時今日,成立一家能源公司,講求的是如何靈活、可控及讓用戶有選擇地使用能源,而不是單純生產、傳送及消耗,這只是傳統能源行業的做法。中電正在擁抱市場的創新及變化,同時也在促進這種創新,應用於市場,因此對於中電而言,投資於En-trak並不存在任何矛盾;反之,傳統的能源企業應該思考一下,當下市場需要的是甚麼形式的服務。

「12年前,當智能電話誕生時,大家可能連電話上會有甚麼應用程式都不知道;時至今日,大家天天機不離手,讓人們通過手機就可以管理好溫度及燈光等能耗,而這將會愈來愈互動靈活,將之應用到學校、工作環境及家居環境的重要性相信會持續提升。」柏恩司續說,就像En-trak最初從學校開始,到辦公室,讓愈來愈多人了解社會責任、可持續發展等重要的概念。

創業小貼士︰
把它視之為一種生活方式   全情投入

周光明說,他的人生想做到這三件事︰一、教書,他在博士學位畢業後在大學任教職大約兩年;二、企業管理,任教師之後,他毅然去了一家公司擔任經理,一直升職至接管整個亞太區;三、創業,完成他人生想試的兩份職業之後,他就開啟了自己的創業之路。

「如果問我,有關年青人創業,是應該直接出來創業,還是先工作數年再打算,我一定會建議先工作後創業!先工作數年可以令到你學習到人與人之間的相處,你看事情的方式會有所改變。如果你只是一個畢業生,然後就出來創業,很多事遇到有問題要解決時,都會圍繞自己有限的圈子;而先出來工作,就可讓你體驗到,社會是可以很殘酷的。在職場上的學習對你日後會帶來很大的幫助。」

他表示,初創的路一點都不舒坦,但他會將之視為一種生活方式,「這是你選擇的一種生活方式,24X7,365日,不容有失!即使在假期,我也做不到完全放下我的業務,因為你總會時常有不同的意念湧現出來。」他認為創業總需要一份委身投入的精神。

他建議大家千萬不要為了錢而創業,「想要穩定的收入報酬,去打工就可以了。如果你創業的出發點不是為了錢,那麼之後你對客戶或對同事,甚至對產品的發展,都會有截然不同的態度;如果只是為了錢,就會令你變得很短視。」

周駱美琪表示,阿里巴巴香港創業者基金舉辦JUMPSTARTER 活動,目的就是想讓初創企業可以有更廣的接觸面,讓他們可以有展現自己想法的平台。與其他初創企業只希望尋找投資對象有別,JUMPSTARTER 希望可以帶動社會氛圍,影響更廣泛的受眾,改變固有的態度,支持更多創新的想法實踐出來,「我們希望可以讓更多受眾參與到活動之中,鼓勵更多有想法的人可以跳出框框,繼續追尋理想。」

阿里巴巴香港創業者基金執行董事周駱美琪(左)表示,希望通過JUMPSTARTER 來提升市場對初創的關注,支持更多年輕人及初創跳出框框,追尋理想。
阿里巴巴香港創業者基金執行董事周駱美琪(左)表示,希望通過JUMPSTARTER 來提升市場對初創的關注,支持更多年輕人及初創跳出框框,追尋理想。

此外,今年的JUMPSTARTER 也找來多個企業合作夥伴,包括中電、3香港、港鐵、太古地產、置地公司、畢馬威、嘉里物流、信和集團、領展、一田、阿里雲、長江和記實業、聯想創投、NEC、新意網、匯豐銀行、瑞信、星展、香港交易所、瑞穗及德勤等。從阿里巴巴香港創業者基金及CLP Innovation Ventures投資En-trak的例子可以看到,大企業與初創是可以很好的結合互補。

她說︰「大企業給予初創的肯定十分重要,就像En-trak的例子,可以讓更多大企業願意試用他們的系統,我相信這也反映了,初創在To B (對商業)方面有很大的市場空間,也期望通過活動,讓更多大企業認識到更多初創,促進他們之間的合作。」

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