【香港初創專訪】研發競賽系統 PikaPage將體壇科技融合

阿里足跡團隊 | 2018-03-01
PikaPage必咖創辦人兼行政總裁俞培雄,90年代曾代表香港參加亞運會,曾經是一名水球運動員。
PikaPage必咖創辦人兼行政總裁俞培雄,90年代曾代表香港參加亞運會,曾經是一名水球運動員。

科技的進步大幅提升人類生活各個層面的便利和豐富程度,體育運動也是一例。各種個人穿戴用品的應用愈來愈普及,可以協助專業或業餘運動員,更全面地了解自己身體和掌握時間等能力。而在競賽之中的應用,則有計時和錄影裁決等,可以讓參賽者和觀眾獲得更公平的賽果,也因此可以更投入並享受其中。

今次訪問的香港初創企業「PikaPage必咖」開發的實時體育競賽系統,就是結合科技和體育的例子,從便利參賽者和觀眾的角度出發,利用阿里巴巴集團旗下雲計算服務旗艦阿里雲,所提供的雲端技術及服務為基礎,推動體壇發展。

冀助業餘活動現代化

PikaPage必咖創辦人兼行政總裁俞培雄,曾經是運動員,年輕時打水球,90年代曾代表香港參加亞運會,退役後仍有不時下水,他憶述當年有份協助友人舉辦香港的一個國際水球賽,而創辦PikaPage是一個偶然。

「我是搞手之一,負責賽程及賽果的安排。有沒有些簡單些的方法呢?我當時就覺得,既然沒有,不如我自己弄一個出來,用起來大家都說好,很棒啊。沒錯,有些人仍喜歡去看紙,但有些人認為這個程式很方便,看手機就可以了,效果十分正面。」懂得編寫程式俞培雄說,本來自己有企業顧問工作在身,本來自己編寫程序只是作為自家比賽用,後來決定將之變成一門生意,於是在一年多前離職,全程投入。

俞培雄表示,他之後先拿一個通用方案去推銷,除了水球界之外,發現香港龍舟界很有興趣:「簡單來說他們是很有這個需求的,只不過就這麼多年來都沒有人去做而已,那我一去找他們,他們就大讚,棒!怎樣用?多少錢?」結果在2017年4月開始在香港深水灣的一個龍舟比賽中試用,其後獲介紹到香港龍舟總會,最終普及至香港所有龍舟比賽。

PikaPage的初衷是想讓業餘的體育活動,可以用較低的成本進行現代化。通過應用PikaPage即時競賽系統,可以實時更新比賽時間及分數等數據,免卻過去人手或紙張往復傳遞,也有助提升比賽透明度及公正性。能夠實際應對賽事需求,解決舉辦方及參與者的一些痛點,絕對是這個應用程式的一大賣點。

「龍舟比賽在應用PikaPage系統的前後,的確存在很大的分別,原本的龍舟賽事是用紙張紀錄分數,並在每場完結後貼出來供大家參看,不過龍舟比賽是每隔5分鐘一場賽事,用紙張紀錄及公佈賽事訊息,對人手需求比較高,更重要是大家想了解比賽結果時,往往要走到公佈板前,人頭湧湧;而(數據)自動化則可以令整個流程變得十分簡單方便,因此龍舟賽事對體育競賽系統的需求是很大的。」俞培雄分享。
 
他續說︰「另外,參賽者的家人,一般都會十分緊張,希望可以快速而真實地緊貼比賽情形。舉例在學界游泳比賽時,家長只能從現場的大屏幕瞬間看到單獨一場比賽的成績,沒法從頭到尾追蹤整個賽事的進程。而PikaPage正好填補這空間,讓場內外的觀眾都能實時看到每場賽果,更可在初賽後馬上看到誰人晉級決賽,更加投入賽事,增添樂趣。」

他透露,近來,PikaPage已開展為香港小學水運會,以及有近3,000名學生參與的國際學校足球聯賽服務,並正與香港足球總會青少年足球計劃洽談合作,對方對探討應用PikaPage抱有很大興趣。他希望可進一步開拓香港學界市場。

俞培雄利用雲端技術開發出體系競賽系統PikaPage,希望讓業餘運動都可以進行現代化,一個手機在手,就可追蹤賽事最新情況。
俞培雄利用雲端技術開發出體系競賽系統PikaPage,希望讓業餘運動都可以進行現代化,一個手機在手,就可追蹤賽事最新情況。

拓展至更多體育活動

作為香港運動員的過來人,俞培雄深明體育業界缺乏資源的難處,因此希望平台可以發揮作用,「通過PikaPage可以看到不同賽事的點撃率、用戶分佈等資訊,能夠協助賽事物色合適的贊助商。」俞培雄認為,PikaPage不用急於商業化這個模式,會先以服務好現有客戶,以及幫助業餘運動發展為首要。

在香港的運動應用方面取得成果,建立了良好的聲譽及用戶信心之後,PikaPage現時在台灣及日本都有應用的例子,而且不僅限於水球及龍舟,還有高爾夫球、踏單車、射箭及划艇等運動,愈趨多元化。他還希望下一步可以大力開發中國大陸市場。

中國大陸正在積極鼓勵全民運動,俞培雄坦言,中國的運動產業迎來龐大的發展機遇,對於PikaPage而言,開拓中國市場是必然的,然而正當他檢視原本正在使用的雲服務供應商時,發現並不能滿足這方面的發展需要,在中國大陸的客戶是看不到PikaPage的應用程式的。

PikaPage最初在龍舟賽事方面發展得尤其快速,此後還擴展到高爾夫球、踏單車、射箭及划艇等運動,愈趨多元化。
PikaPage最初在龍舟賽事方面發展得尤其快速,此後還擴展到高爾夫球、踏單車、射箭及划艇等運動,愈趨多元化。

轉用阿里雲惠及用戶

機緣巧合之下,俞培雄認識到阿里雲,並了解到阿里雲的風險評估優質,於是就轉移至阿里雲的平台上繼續業務。他坦言,轉移雲服務商的這個決定也為原有的香港用家帶來好處,「因為阿里雲在香港也有數據中心,香港的用家使用PikaPage時,也感到速度有所提升,這是轉到阿里雲讓現有客戶也能受惠的地方。」

此外,他指出,一般中小企都沒有足夠的資源去聘請技術團隊照顧公司的伺服器,「我相信做雲端的公司都會有相當的專業技術,以及有專人24小時去照顧系統,對比我們自己養活一隊IT人,要來得更加高效及穩定,除非他是一家很大型的公司,有能力自己去做,否則雲端服務對中小企業整體而言,都是較好的選擇。」

【助力中小企】阿里雲全球佈局  助力體育賽事傳播

阿里雲香港區總經理劉彬星希望,阿里雲可以支持各種大大小小的體育賽事,包括像PikaPage一樣,支持像龍舟這類傳統運動,通過現代化技術,讓大家更樂於參與。
阿里雲香港區總經理劉彬星希望,阿里雲可以支持各種大大小小的體育賽事,包括像PikaPage一樣,支持像龍舟這類傳統運動,通過現代化技術,讓大家更樂於參與。

阿里雲香港區總經理劉彬星表示,阿里雲目前在全球的雲基礎設施的佈局,能夠協助企業打破國界的壁壘,現在除了在中國大陸,在全球特別是在亞洲的佈局是最大的,包括在香港、新加坡、日本、澳洲、馬來西亞及杜拜等已經有自家的雲計算能力,甚至在歐洲、美國的東岸及西岸也有佈局。

阿里雲目前的服務和產品很適合與體育賽事和相關平台結合,劉彬星稱,在很多體育賽事的某一個時間段,會有特別多用戶湧進來,阿里在應對高峰有強大的計算能力,在全球有超過1,000個CDN節點,這樣對於很多直播及轉播的賽事,它能夠快速分發到全世界各地的每個角落。

直播轉播  創造賽事體驗感

劉彬星指,其實早在1930年代,奧林匹克運動開始有直播的系統開始,已經標誌著運動開始跟科技結合。發展至近年,「很多無論是大型的賽事,或者是一些比較傳統的賽事,即使觀眾(數目)並不多,但是都是一些有意義的賽事,一樣可以通過科技的力量,傳播到世界各地。」

而去年阿里雲在澳門就支持了澳門格林披治賽車的直播,「原先這個賽事,可能是更多局限於澳門地區,最多擴展至香港地區,來進行賽時的直播給百姓來看,我們幫它把整個傳播擴大到包括中國內地、東南亞,客戶只需提供非常少的人力,將架構接到我們平台之上,就可以完成。」劉彬星稱,一些有意義的活動,比如去年新興的澳門的女子競技遊戲嘉年華,香港貴金屬交易所的一個跳繩慈善運動活動,都看到阿里雲身影。

除了大型的賽事之外,另一方面,阿里雲和也和今次介紹的PikaPage一同服務於像龍舟這種傳統賽事,助力這些賽事進行現代化,讓參與者更加樂在其中。劉彬星相信,阿里雲可以協助中小型的企業、開發者,享用除了廣泛的基礎設施之外,大幅的去縮短他們開發的周期,使他們的人力加有效聚焦在他們的核心業務點上面,幫助更多體育賽事,無論是應用開發的公司,還是本身做體育賽事的公司,能夠更加創新,能夠把我們的體育賽事做得更加有科技性,有體驗感。

科技力量  雲上體育空間廣

除了上述的大大小小體育活動之外,值得一提的是,阿里巴巴成為全球首間與國際奧委會達成至2028年長期合作的公司,加入奧林匹克運動會(簡稱「奧運會」)全球合作夥伴(The Olympic Partner,簡稱TOP)贊助計劃,成為「雲服務」及「電子商務平台服務」的官方合作夥伴,以及奧林匹克頻道的創始合作夥伴。

劉彬星指,在接下來至2028年這麼多的冬奧會跟夏奧會的賽事裡面,阿里會作為雲服務供應商,為奧運會提供雲計算及大數據的服務能力。去年,阿里雲也支持了FIFA在阿聯酋的國際足球俱樂部世界盃,是最主要的雲計算服務贊助商。

事實上,科技的力量還可以於體育方面發揮很多作用。劉彬星舉例指,可以透過科技來幫助運動員提升競技水平,「比如說,我們在很多賽事之後,我們會在很多賽事的過程中,去了解、收集很多運動員在當時比賽時的情況、訊息,這些數據如果能夠日積月累的去沈澱在開發商的平台,利用阿里雲的大數據的能力,我相信一定會有助指導運動員在那個環境、那個條件下,加強某方面的運動力量、耐力、技巧,能幫助提高其運動的效率,這個我覺得是我們在這大數據上運動的過程。」劉說。

阿里雲的服務於促進體育和科技結合方面,還可以有很廣闊的想像空間。對於未來的體育產業應用,大家請拭目以待!

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