【「她」經濟】改寫「非洲賣鞋的故事」的盧旺達女創業家

阿里足跡團隊 | 2019-03-13
來自盧旺達的27歲女生Kevine Kagirimpundu通過互聯網學習造鞋,並通過阿里巴巴國際站找到中國的設備和材料供應商,最後成功自創鞋子品牌Uzuri K&Y。
來自盧旺達的27歲女生Kevine Kagirimpundu通過互聯網學習造鞋,並通過阿里巴巴國際站找到中國的設備和材料供應商,最後成功自創鞋子品牌Uzuri K&Y。

相信大家都聽過「非洲賣鞋的故事」,一家賣鞋公司的老闆派了兩名銷售員往非洲賣鞋,銷售員甲看到的是︰「非洲沒有人穿鞋子,這個市場不行。」銷售員乙就認為︰「這裡的人都沒穿鞋子,天哪,這是多大的市場空間。」到底眼前看到的是不是機遇,原來只差一線。不過在新時代之下,我們要改寫一下這個「非洲賣鞋的故事」!

來自盧旺達的27歲女生Kevine Kagirimpundu,從鞋子裡看到夢想,由零開始,她通過互聯網學習造鞋、通過阿里巴巴國際站找上材料供應商,成立盧旺達鞋子品牌Uzuri K&Y,下一步她還計劃通過互聯網將鞋子賣到更多地方!

首期阿里巴巴青年創業者培訓面向盧旺達

互聯網正在改變大家的生活,也在改變市場的商業模式。阿里巴巴也致力賦能年輕一代及傳統企業,利用互聯網及科技的力量,發掘全球市場的機遇。其中,阿里巴巴商學院首次發起「阿里巴巴青年創業者培訓」(Alibaba Netpreneur Training),這是一個針對數字經濟創新創業,向企業家及轉型中的傳統企業提供的培訓計劃。

首期課程面向盧旺達市場,讓在當地經營業務,以及來自東非社區、對擴展盧旺達市場感興趣的創業家參與,通過活動讓他們可以了解中國及阿里巴巴在數字經濟方面的實踐,將從課程中所汲取的經驗帶回去,打造本地化的平台,助他們接入到全球的數字經濟網絡之中。

Kevine(前排右二)剛剛參與了阿里巴巴商學院首次發起的「阿里巴巴青年創業者培訓」(Alibaba Netpreneur Training),親身來到中國杭州取經。
Kevine(前排右二)剛剛參與了阿里巴巴商學院首次發起的「阿里巴巴青年創業者培訓」(Alibaba Netpreneur Training),親身來到中國杭州取經。

這一期課程於3月2日至13日在中國杭州舉辦,Kevine Kagirimpundu也是其中一員。趁這個機會,我們一起來了解一下,她那個「數字化經濟下,非洲賣鞋的故事」。

堅持追夢  一切由互聯網開始

Kevine說︰「其實我算是理工科背景出生,大學的時候最早讀的是科學類學科,但是自己對藝術和設計的熱愛實在是很強烈,所以當時我仔細思考是不是要沿著理工科道路走下去,未來成為工程師,還是想最求自己的興趣。後來我決定放棄了理工科的道路,轉學了設計。」

當時,盧旺達並沒有自己的鞋子企業,Kevine是如何開始追夢的呢?她說︰「我認識一個路邊的修鞋匠,平時也會把鞋子拿過去修。我和我的好朋友,也就是後來我的共同創始人,對鞋子產生了濃厚的興趣,但當時盧旺達完全沒有自己的鞋子企業,而且那個修鞋匠也只是會修,嚴格來說並不會做。我們一直纏著他,讓他好歹教我們一點關於鞋子的基礎知識。之後我們也靠自己在網上開始學。」

Kevine笑言︰「不瞞你,我在網上搜的第一個問題就是︰怎麼做鞋子?」就這樣,Kevine從互聯網開始了她造鞋之路的第一步。她慢慢又摸索出做鞋子需要甚麼設備及原料,並通過阿里巴巴國際站,接觸到中國的設備及材料供應商。她說︰「我們和合作良好的供應商,已經保持了四年多的合作關係。」

授人以漁    致力改善員工家庭

自2013年起,Kevine建立了自己的鞋子品牌Uzuri K&Y,並將自己對藝術及文化的想法都融入到鞋子的設計之中。她感恩可以趕上互聯網時代,不然像她身在盧旺達的一家小企業,是很難而且不知道如何找到這些資源的。

Kevine憶述這些創業路的點滴,「有趣不有趣,我們的企業運轉起來之後,那位鞋匠也加入了我們。剛開始的時間我們還付不起工資,但現在我們已經有兩家門店,30多名員工。那位修鞋匠現在也是我們最重要的員工之一。我們每年為100多人提供製鞋方面的培訓。我感覺每天都能做鞋子,月底了能給我的員工付工資,看到他們有出路,可以養活全家,這就是我最大的樂趣。」

Kevine與合作夥伴現時有兩家Uzuri K&Y門店,有大概30名員工。Kevine表示,最開心是通過Uzuri K&Y讓員工們可以看到出路,可以養家!
Kevine與合作夥伴現時有兩家Uzuri K&Y門店,有大概30名員工。Kevine表示,最開心是通過Uzuri K&Y讓員工們可以看到出路,可以養家!

短短成立品牌幾年時間,在2017年,Kevine的公司就已經被盧旺達發展局評為當年的「盧旺達製造」優秀企業。

積極樂觀  從不懷疑自己

作為一個非洲女性,Kevine抱著樂觀積極的心態去創業,「我從來沒停下自己的腳步,從來不覺得作為女性,我就會有甚麼劣勢。我相信自己的力量,從不感到自己和別人有甚麼差別。如果一定要說我會不會有擔心懷疑的東西,那我會說我擔心的是某一款產品會不會賣得好,但從來不會擔心我這條路走得對不對。」

這次來到杭州參與「阿里巴巴青年創業者培訓」之前,Kevine已從互聯網聽過阿里巴巴集團董事局主席馬雲的演講。她表示,深受馬雲的分享所啟發,當中給她最深的印象是,馬雲創業路上的堅持,以及他對年輕人未來的樂觀、相信年輕人一定會成功的看法。

「我未來的目標就是发展公司,影響更多人。和馬雲一樣,我也對教育很有興趣,希望可以給更多人提供幫助。當初如果繼續我理工科的道路,我估計現在可能也很不錯,但不會有機會去影響這麼多人。我的品牌今年就準備開始網上銷售,到時候會更加提升在東非、西非,甚至歐洲地區的影響力。」Kevine滿懷信心地分享。

她勉勵各位女性企業家︰「Believe in yourself(相信自己)!」

馬雲非洲青年創業基金即將接受報名

事實上,除了由阿里巴巴商學院舉辦的「阿里巴巴青年創業者培訓」之外,去年8月,阿里巴巴集團董事局主席馬雲出席在南非約翰內斯堡舉辦的活動「Netpreneurs: The Rise of Africa's Digital Lions」,並在活動上宣佈;由馬雲公益基金會出資1,000萬美元成立馬雲非洲青年創業基金(The Africa Netpreneur Prize Initiative,ANPI),未來10年會在非洲支持100名青年創業者,希望藉此可創造更多就業及經濟發展機遇,支持非洲年輕人實現夢想。

ANPI將於2019年3月27日起正式接受來自非洲54個國家的公民申請,行業不限,特別鼓勵年輕人及女性創業家參與。ANPI旨在鼓勵非洲青年企業家發展,支持創新及女性創業;除了獎金激勵之外,還將提供相關的培訓、導師資源、平台資源及後續項目支持等。

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